马可波罗中国行东西方文明的交流

1260年,尼古拉•波罗和玛赛•波罗兄弟二人到东方做生意,无意中遇到了元朝的使节,于是跟随他们一起来到了中国。忽必烈接 见了波罗兄弟,向他们详细询问了欧洲的情况,临行时让他们带去写给罗马教皇的信。1269年,兄弟二人回到了威尼斯。

尼古拉•波罗有个可爱的儿子,名叫马可•波罗。他回到威尼斯那年,小波罗已经是15岁的少年了。波罗兄弟经常讲起有关中国的见闻,说得眉飞色舞,津津有味,好些都是西方人前所未闻的内容。小波罗听得简直入了迷,整天缠着父亲带他到中国去看看。

又过了两年,马可•波罗17岁了,波罗兄弟决定带他到东方去。 教皇听说这个消息后,特地派了两名传教士随同他们去中国。刚走 到小亚细亚,两个传教士受不了旅途的艰辛,不想前行。后来又听说 沿途经常发生战争,便把公文和礼品交给了波罗父子,打道回府了。波罗父子三人一路风餐露宿,沿着古老的丝绸之路,穿越波斯全境,走过渺无人烟的中亚沙漠,翻越冰天雪地的帕米尔高原,终于到了美丽繁华的喀什,在那里稍作休整,又继续前进了。

大概用了一个多月的时间,他们来到了荒无人烟的罗布泊,过了塔克拉玛干沙漠,到达了沙州(今甘肃敦煌),瞻仰了举世闻名的佛教雕像,再到玉门关, 看到了令人震惊的万里长城。他们在河西走廊停留了大概一年的时间,然后折向东北方,沿着黄河,穿越广阔的蒙古草原,到达了元朝的上都(今内蒙古多伦)。这时,他们离开家乡已经四个寒暑,小波罗已经是20多岁的英俊青年了。

忽必烈又一次隆重地接待了他们。见到马可•波罗活泼聪明、 举止文雅,忽必烈把他留在身边当了侍从。

马可•波罗很快学会了中国的语言,熟悉了中国的礼仪、风俗。忽必烈常派他到各地办理公务。他走遍了中国的山山水水,经由河 北、山西,越过黄河后进入关中,然后达到四川,经抵云南到达緬 甸等东南亚国家。后来,他又沿京杭大运河南下,经过河北、山东的许多城市,到了扬州、南京、苏州、杭州及福州、泉州等地。马可•波罗每到一处,都满怀好奇地观看询问,考察风俗人情。除在京城供职、外出游历之外,他还曾在扬州做过三年地方官。

17个年头过去了,马可•波罗越来越思念自己的家乡。恰好这 时候,伊尔汗国国王派使者至大都求亲,元世祖把皇族女子阔阔真公 主嫁给他做王妃。至元二十九年(1292年)春天,马可•波罗的父亲、 叔父受忽必烈的委托,护送公主西行。他们提出顺便回国探亲的请 求,忽必烈同意他们带马可•波罗一起回乡。

波罗父子带着大汗致教皇、法兰西及西班牙国王的信件,护送着公主,一行600人登上大船,从福建泉州出发,在海上航行了两年多时间,终于到达波斯。完成护送任务后,马可•波罗等继续西行,于1295年冬天回到了阔别已久的家乡。这时,他们离开威尼斯已经20 多年,亲友们从来没有听到过他们的消息,以为已经客死他乡。看到 他们穿着奇装异服,带回许多珍珠宝石,个个感到神奇。后来人们把马可•波罗叫做“百万家产的马可”。

1296年,马可•波罗参加了威尼斯与热那亚的战争,不幸被俘。 在狱中,他遇到了一个名叫鲁思梯谦的作家,马可•波罗讲述东方见 闻给他听,他一一记录下来,成书后取名《东方见闻录》,后来改称《马可•波罗游记》。1299年夏,马可•波罗获释回乡,于1324年去世。

《马可•波罗游记》激起了欧洲人对中国文明与财富的向往和倾 慕,最终引发了新航路的开辟与新的发现。